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西方媒体事实核查新闻的特点与趋势
来源: | 作者: | 人气: | 发布时间:2020-05-22
摘要:

内容提要《中国记者》2016年第11期刊发了封面专题“‘网红’当口下,如何做一名称职的编辑”系列文章,第12期刊发了《“事实核查”的发展及在新传播形态下的运用》文章;本期继续选发学者的同类主题文章,可见新媒体冲击下强化把关、强调严谨,是中外媒体皆十分重视的事情。本文回顾了事实核查工作和事实核查新闻的起源和演变,并以三个典型的事实核查案例介绍西方事实核查新闻的发展现状与趋势,进一步反思西方媒体事实核查新闻发展的问题。

关键词事实核查涉谣新闻真实性测量仪用户生产内容

新的信息传播环境使新闻生产和传播的门槛大大降低,诸多非职业“记者”介入内容生产和传播,一方面加速和丰富了信息的传播,使人们离社会现实和事实更近;但另一方面,新闻话语权的平民化,也使新闻内容常常良莠不齐,从而又拉远了人们与“真实”间的距离。更令人担忧的是,由于需要和新媒体抢时效,许多传统媒体调整发稿流程,弱化内容把关,使新闻报道的严谨性大打折扣,损害了媒体公信力和品牌。

如何保证新闻报道的质量,使其成为人们信息获取的依赖和标杆,媒体公信力建设是不二选择,而事实核查则是提升媒体公信力的一大抓手。

一、事实核查新闻的起源与演变

20世纪20年代,事实核查制度在美国兴起。最先引入该制度的是杂志,先行者是《时代周刊》和《纽约客》。《时代周刊》于1923年创刊。刊物创立后不久,为确保刊物内容质量,该刊两位创始办人Henry R·Luce和Briton Hadden决定成立一个由女性组成的特别团队进行事实核查,以确保文章能够准确无误。这批女事实核查员便成为历史上首个事实核查团队。《时代周刊》编辑Edward Kennedy曾在他的备忘录中对事实核查员的工作有过如下描述:“在核查中要时刻牢记,文章的作者是你的‘天然敌人’。他试图想尽一切办法蒙混过关。但你要记住,当读者来信指责我们的错误时,他们会直接将矛头指向你们而非作者。”[1]1927年,《时代周刊》的主要竞争对手《纽约客》也成立了事实核查部。

20世纪40年代,事实核查制度发展到欧洲,德国《明镜周刊》在1946年成立之初便设立了档案部,负责整理、收集、核对新闻报道所涉及的材料,这一传统延续至今。据其内部统计,目前该周刊在全球共有采编人员245人,其中仅全职事实核查人员便有80人。[2]《明镜周刊》规模庞大的事实核查队伍也成了一大特色。特别值得一提的是,这支队伍中有很多人是某一领域的专家,很多还有博士学位。

显然,上述事实核查应属于媒体内容把关的一部分,属于事前核查。

20世纪80年代,美国电视上的竞选广告铺天盖地,政治人物言论对受众选举投票的影响越来越大。为检验政治人物表态的前后一致性和兑现承诺的行动力,不少媒体开始展开事实核查工作,以验证政治人物言论,并逐渐将其发展成一类专门报道内容,成为事实核查新闻(fact-checking journalism)的早期雏形。此后,政治成为事实核查新闻的主要关注领域。尤其在大选期间,媒体对候选人言论的事实核查往往会受到广泛关注。这类事实核查新闻从性质上更像一种媒体对政治言论和政策执行的一种社会监督。

进入21世纪,移动互联网和社交媒体的普及改变了新闻的生产模式和信息传播生态,自媒体的出现打破了专业媒体人在信息发布上的垄断地位,新闻事实和观点言论之间的界限也越来越模糊。迫于抢时效的压力,再加上事实核查本身工序的复杂性,不仅网络媒体在新闻发布前常常忽视事实核查,一些传统媒体在与新媒体的竞争中也忽视了事实核查环节。面对日渐参差不齐的新闻质量,一些有经验的新闻从业人员开始尝试创办事实核查新闻网站或栏目。于是,作为第三方事后核查的事实核查型新闻正式诞生。如今,西方的一些事实核查栏目或网站已发展成熟,成为西方新闻舆论生态中发挥独特功能和作用的一种存在和建制。本文重点介绍三个各具特色的事实核查新闻栏目或媒体:《华盛顿邮报》Fact Checker栏目、PolitiFact网站和Storyful网站。

二、西方事实核查新闻发展现状

(一)《华盛顿邮报》事实核查——充分发挥传统媒体的“把关人”角色。

《华盛顿邮报》是传统媒体中在事实核查新闻方面的典范,其Fact Checker(事实检查器)栏目已经在美国具备一定影响力。该栏目创始人Glenn Kessler从1992年起就开始尝试对总统参选人的竞选活动和政策进行事实核查。2007年9月,他创办该栏目,以对2008年的美国总统大选进行事实核查。Fact Checker旨在解读政治人物言论的关键词,搜集相关政策的背景资料,为民众呈现真相。该栏目使用匹诺曹卡通形象指数来展现事实的真伪程度。一个匹诺曹代表基本正确;两个匹诺曹代表一半正确;三个匹诺曹代表基本错误;而四个匹诺曹则代表谎言。此外,事实核查的结果不是一成不变的,在发布了一篇文章之后,若栏目收到最新消息,也会对评价结果进行更新。该栏目在核查内容的选题上坚持从读者需求出发,其在选择核查内容之前,会通过和读者互动的方式,了解目前他们最想知道什么,对哪些政治人物的哪些政策最感兴趣,然后进行相应核查。Kessler曾表示,这个项目成功与否很大程度上取决于读者参与。[3]2015年,全美媒介素养教育协会(The National Association for Media Literacy Education)授予Kessler媒介素质媒体奖,以表彰他在Fact Checker项目上的突出贡献。

(二)PolitiFact网站——因事实核查获普利策奖。

PolitiFact是事实核查类新闻网站中最具代表性的一个。每天该网站都会从报刊、广播、电视、通讯社、社交媒体等各类媒体渠道获取政治人物的事实性言论和表态,并对其真伪性进行检测;随后,将具象化结果展现给读者。该网站制定了启动事实性言论核查程序的五个基本条件:(1)该言论是可验证的;(2)该言论可能会误导公众;(3)该言论具有潜在的政治和社会影响;(4)该言论已广泛流传;(5)该言论具有一定模糊性。该网站的另一大特点是自创了多个用于事实核查的工具,其中最著名的是真实性测量仪“Truth-O-Meter”。该测量仪根据事实性言论的真伪度,给其依次划分了六个等级,分别是:(1)真实;(2)基本真实;(3)半真半假;(4)基本失实;(5)失实;(6)荒谬。PolitiFact在测量言论真伪时,首先会先由一位作者对政治人物的言论进行调查,随后写出一篇真伪核查文章。之后,会有一个至少由3人组成的团队对该文进行审核,最终给出真实性测量结果。[4]

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